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Capturan momento que un objeto impacta la Luna durante el eclipse

ELVICTORIANO.COM.VE - El destello brillante en la parte inferior izquierda de la Luna es producto de un impacto durante el eclipse lunar que se dio el pasado 20 de enero, los choques de ese tipo son comunes. Cabo Cañaveral, Florida. Los astrónomos lograron capturar el momento en que ocurrió un impacto durante el eclipse lunar de hace unos días.

Al parecer, un fragmento de un cometa se estrelló contra la Luna durante el eclipse lunar total del domingo por la noche y el lunes en la madrugada, dijo ayer, miércoles, el astrofísico español José María Madiedo, de la Universidad de Huelva.

La colisión fue vista a través de telescopios en España y en otros lugares como un destello brillante. Es el primer destello por un impacto que se haya visto durante un eclipse lunar, aunque los choques de ese tipo son comunes, señaló Madiedo.

El objeto se estrelló a una velocidad de 17 kilómetros (10 millas) por segundo, pesaba 10 kilogramos (22 libras) y medía 30 centímetros (12 pulgadas) de diámetro, agregó.

El Observatorio Griffith en Los Ángeles también registró el impacto durante su transmisión en vivo del eclipse. Algunos observadores pudieron vislumbrar un segundo destello un minuto después del primero, dijo Anthony Cook, observador astronómico en Griffith.

“Fue en la parte más brillante de la imagen de la Luna”, dijo Cook del supuesto segundo impacto. “Y puede que no haya suficiente contraste para que el destello sea visible en nuestro video”.

Madiedo dijo que el monitoreo de un impacto lunar generalmente se realiza cinco días antes y cinco después de la luna nueva, cuando se pueden observar fácilmente los destellos. Para tomar ventaja del eclipse con duración de más de tres horas, el español colocó telescopios adicionales a los cuatro que tiene en un observatorio en Sevilla. “No me quería perder ningún posible impacto”, explicó en un correo electrónico.

“No pude dormir por casi dos días mientras colocaba y probaba los instrumentos adicionales y durante la observación la noche del 21 de enero”, escribió. “Estaba realmente exhausto cuando terminó el eclipse”.

“Salté de la silla. Estaba muy feliz porque creo que el esfuerzo fue recompensado”, agregó. El monitoreo de la Luna puede ayudar a los científicos a predecir mejor la tasa de impactos, no solo en la Luna, sino también en la Tierra, apuntó Madiedo, quien ayuda a operar el Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna (MIDAS por sus siglas en inglés) en España./PH
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